sesam.hu

Engineering Manager / Trail Runner / Budapest, Hungary

Macworld '09

I think it’s interesting how I wasn’t much moved by the feature list Apple unveiled at the 2009 Macworld upon reading until I saw the keynote Phil Schiller delivered. 

I gave up on trying to not read spoilers before watching the actual keynote. I am subscribed to too many Mac-related feeds just to do that. And also there are all the social networking sites, blogs, instant messengers that are buzzing with the news. So I read the lists and thought to myself: is that it?

Now even though I’m still quite disappointed by the lack of any Mac mini related announcements I started to like a lot of things just by watching the keynote.

For example the face recognition feature they built in the new iPhoto with Facebook and Flickr integration. Seriously, how cool is that? I’m sure the technology is nothing groundbreaking, but really does any desktop software do anything similar on the current market? Especially one shipping for free with a newly purchased computer? I’m quite eager to try having iPhoto create nice lists of pictures of my family, to check how well the algorithms deal with aging, etc.

Then there is the geotagging, which I guess critics will point out isn’t much more than Google maps built in. But the important thing is that as simple a feature as that it is still implemented with such finesse and attention to detail that is an Apple trademark.

The “it just works” is not only a slogan, I can see there is an actual desire by the engineers to make that true.

For example when Norbi left for Hungary he left his printer behind. It was simply too big and heavy to carry or send after him. So I got to use it and I plugged it in the MacBook. I waited, but nothing happened. No bubbles telling me that new hardware was connected, no pop-up questions if I wanted to search for a driver. Little did I know, that the printer was actually ready to use.

I only figured it out after checking the Print & Fax section of the System Preferences: there it was, Canon Pixus iP4200, ready to print. And all I did was plugging it in. Had I tried to print something right after connecting the USB cord, it would have been done. Simple as that.

Another time I recommended gmail to my brother, primarily because of the IMAP protocol. He was using the old black MacBook, the one I almost killed. He later told me he was a bit worried before he tried to set up the gmail account with OS X’s Mail. The unfortunate side effect of me being the tech savvy person in the family is that no one else really needs to know computer related things, they just ask me. So he was unsure if he could enter a correct server, select a port to use, etc.

However, the process went quite differently. First Mail asked what kind of mailbox he’d like to set up, where he selected gmail. Then he was prompted for the address, which he typed in. And that was it. Mail started to synchronise with gmail, and his emails appeared in the inbox. Simple, effective.

Apple can be accused of being all marketing, but so far I have a lot more positive first-hand experiences and reliable recounts of Macs being useful and jaw-droppingly user friendly than any other product. There must be something with these white, or lately aluminium-coloured, boxes that fills an auditorium with people just to listen to a speech about them. And I don’t think it’s just because of fanboys or brainwashed consumers.

There's something in the air

Volt MacWorldön ugyebár szokásos Keynote, ahol az Apple bejelentett pár újdonságot. Na ehhez képest sokan fanyalognak, amit őszintén szólva én nem igazán értek.

Dióhéjban: az iPhonehoz és az iPod Touchhoz jött új szoftverfrissítés, ami az utóbbiba még több netes alkalmazást pakol. A Mail szerintem az igazán ütős, de mivel nincs Touchom… Ami viszont elég gonosz az Apple részéről, hogy ezen utóbbi frissítést nem ingyen, hanem 20 dollárárt adják csak oda. Természetesen az újonnan vásárolt Touchok már az új, okosabb szoftverrel jönnek.

A nem túl népszerű Apple TV kapott egy teljes ráncfelvarrást. Mostantól nem kell számítógép a használtaához, hiszen a szintén felújított iTunes bolttal egyetemben immár egyből a készülékre lehet letölteni a tartalmat. Ezzel együtt beindult a filmkölcsönzés is, szintén sokak által áhított HD minőségben akár.

Na ez a kölcsönzős dolog megér egy misét szerintem, mert jelenleg ez a legjobb megoldások egyike a legális online filmletöltésre. Elég egy Apple TV és pár dollárért megfelelően gyors neten néhány perc várakozás után már el is kezdheti nézni az ember a karosszékéből ki sem mozdulva a tűéles filmet. Mármint ha amerikai… De azért indulásnak nem rossz, és kíváncsian várom, hogy mennyire válik be anyagilag. Esetleg érdekes lenne keresztezni a dolgot a torrent-technológiával, ami valószínűleg még gyorsabbá és nem utolsó sorban költséghatékonyabbá tehetné, ami valószínűsíthetőleg olcsóbb filmeket is jelentene hosszú távon.

És utoljára bemutatták a MacBook Air-t, ami a reklámszöveg szerint a világ legvékonyabb laptopja. Egy borítékba mindenesetre tényleg belefér és valóban légies, szinte törékeny. Persze alumínium, és a saját MacBookom alapján én nem aggódnék, hogy túl érzékeny lenne. Főleg ez utóbbit ostorozzák internetszerte. Hogy milyen már hogy nincs benne optikai meghajtó. Meg LAN. És csak egy USB?

Namost nem tudom a kedves kritikusok mennyit utaznak vagy cipelik a laptopjukat mondjuk suliba. Ahhoz, hogy én órán jegyzeteljek se CD/DVD se LAN nem kell, sőt még USB port sem. Ugyanez áll a repülésre, ahol inkább az a fontos, hogy minél hosszabb ideig éljen az akku, és minél könnyebb súlyt kelljen magával hurcolnia az embernek. Na ezekre az alkalmazásokra tökéletes az Air.

A saját MacBookomon én amúgy is alig használok CD/DVD-t, és még ezeket is ki lehetne váltani az asztali géppel adott esetben. (Na meg ugye hálón szépen megosztja magának az Air a környező gépek optikai meghajtóit szükség esetén.) Az USB-be egyedül az iPodot és a fényképezőgépet szoktam dugni, és nem lenne nagy érvágás, ha nem lehetne egyszerre csak egyenként. Meg amúgy is léteznek fillérekért USB hubok, ha valakinek annyira hiányzik az USB teamelegítő alátétje… Ja, az egér ha mobilgéphez van, akkor legyen bluetoothos: nincs annál illúziórombolóbb, mint a laptopból kiálló bunkó USB vevő. LAN meg minek ha van wireless, és persze megint ott a lehetőség, hogy az USB portot LAN-ná alakítsuk.

Az igaz, hogy nem magyar zsebre meg piacra találták ki. De szerintem az egész országban addig nincs létjogosultsága az Applenek amíg a háztartások 99.9%-ában egyenként tízmilliós nagyságrendben fut lopott szoftver. Így nehezen jön ki az OS X jobb ára a Windowshoz képest.