sesam.hu

Engineering Manager / Trail Runner / Budapest, Hungary

Last.fm iPhone App

I have been patiently waiting for the Last.fm iPhone App to appear in the Japanese iTunes Store but I guess the local mobile music lobby is way too strong to allow it any soon. All the mobile providers here offer some kind of music streaming service after all.

The Last.fm App for the iPhone is currently only available in the US, the UK, Germany, Spain, France and Canada. If you don’t happen to live in these countries you are basically shafted – in theory.

So I decided to hack my way into the US iTS. It is surprisingly easy with the introduction of the free applications since formerly the biggest issue was to somehow acquire a valid credit card number of the target state.

Apple itself offers a “tutorial” on how to create an iTunes App Store account without a credit card. The only difference is that at the bottom of the iTS screen you have to select the US store:

mystore-US

And as an address you need to specify a valid US location for which I used the San Francisco Apple Store’s. Remember to register a different email as well if you already have an iTS registration. Piece of cake. Note that this works for any free iPhone Application you’d want to get from the US iTS.

Very elegantly the iPhone can feature Apps from different stores. At least I managed to retain all my previous applications exactly the way they were and simply had the Last.fm App transfer over as if it was from the J-Store as well.

As for the Last.fm App itself: I went shopping with my phone in my pocket tuned to my recommendations and I was on cloud nine. Bless my limitless 3G data plan now I can listen to Last.fm stations anywhere with adequate reception. (To my great disappointment mountains are blocking some of the Kobe-U classrooms.)

sesamsys's Music Profile - Users at Last.fm

One weird issue I have encountered using the app is that it is prone to run out of buffer constantly using my WiFi network. This is quite strange since it never ever had such a problem on the obviously much slower 3G network. I suspect it is some coding quirk in Apple’s networking implementation or in the Last.fm App’s streaming code. For now I just disabled WiFi entirely since 3G is fast enough for anything anyway.

Coda.fm

It all started with a tweet.

Coda.fm might have been born by the creators having full access to my dreams. A shockingly clear-cut site offering full album torrent downloads with promising WEB 2.0 integration.

So far there’s no advertising. Users can register and upload their torrents. All Coda.fm does is tracking these and organising the uploaded materials in a very tasteful and user-friendly environment.

Legally Coda.fm cannot be held responsible for piracy. Torrent files themselves are not illegal, no matter how certain entities would like them to be. Nevertheless the site’s activity can be perceived as aiding and abetting piracy. They will surely have a hard time with RIAA and alike. But everyone downloads things. Record companies have a better chance in turning back time than stopping downloading.

Anyway, Coda.fm – simple as it is – could do with a few advanced features, like a more extensive search: I’d love to be able to find all albums in a lossless format. Or a better Last.fm integration, letting users sign in with their Last.fm account and offering them albums based on their listening stats.

But so far so good, and since the site has only started a few days ago I am fairly certain new features will be added in the near future.

Musical tags

Last.fm’s recent decision to change some more musical tags overnight started a heated discussion on their forums. Up until now I mostly tagged my musicals with the artist being the title of the musical. Musicbrainz – and lately to some extent Last.fm – is of the opinion however that the composer should be credited. Which is equally wrong if you ask me, after all isn’t the composer a separate id3 tag?

The way I see it the biggest problem is with the id3 tagging. I think it’s the remainder of an obsolete format (mp3). It would be a lot better if there were a standardised tagging method, using XML, that all formats could embed from m4a to flac. I see XML as a solution because it doesn’t limit the amount of data that can be added. It could even incorporate a plethora of additional information such as if the track in question is a live recording or not, if anyone’s guest starring, if it’s a cover of a song, etc.

Of course I’m dreaming of some utopia…

Nonkonformitás és a Youtube tartalomellenőrzése

Yummien láttam egy modell képét kanjis tetoválással, és rögtön a House első szezonja jutott az eszembe, amiből egy jelenetet már régóta szerettem volna postolni. Mert annyira tipikus… amikor először láttam, az üres szobának kezdtem magyarázni, hogy na pontosan ez a bajom a japánfansággal:

Update: A videót a következő postban lehet – immár remélhetőleg problémamentesen – megtekinteni.

A videót persze először Youtubera szerettem volna kitenni. Érdekes meglepetésként ért, amikor a feltöltés után kábé fél perccel beesett egy email, hogy a szerzői jogok tulajdonosa, az NBC, leszedette a videót azonnali hatállyal. Ezek a fiúk aztán gyorsak, gondoltam, de nem erről volt szó.

Ami engem elkapott, az a Youtube automatikus tartalomszűrője. Ugyanúgy, ahogy a musicbrainz vagy a last.fm ujjlenyomatozza a zeneszámokat, úgy ezek a stúdiók is ilyen módszerrel figyeltetik, nem teszi-e valaki közzé ingyen a tulajdonukat. Nagyon cseles…

Érdekes, hogy a FOX nem bánta a Firefly-részletet.

Caveat: a beillesztett videó elvileg le kell hogy játszódjon minden modern böngészőben. Ha nem, menj a legközelebbi számítógépes szakértőnek kikiáltott szerencsétlen ismerősöd agyára, hátha segít.

Ha a blog hirtelen elcsendesedne, akkor pedig elvitt az NBC Universal copyright kommandója…

Készül az új Last.fm

A fiúk (és lányok) Londonban úgy döntöttek, itt az ideje egy kis Last.fm arcfelvarrásnak. A vadonatúj design mögött azonban mélyebb, a rendszert is érintő változások is állnak.

Az ígéretek szerint nem kell majd tovább várni a toplisták heti összesítéseire. Minden valós időben számolódik.  A feltöltött (továbbra sem tudok a scrobble-re magyar megfelelőt) számokat a profil zenei adatbázisában tárolja, mely kereshető, lejátszható, stb. Beépítenek egy Facebook-szerű aktivitásjelzőt is. És a site külseje alapvetően átalakul: hangsúlyosabb lesz a közösségi tényező, egyszerűbben használható a rádió.

Az előfizetéssel rendelkezők már ki is próbálhatják a tesztverziót a http://beta.last.fm címen. Kis ízelítő:

Last.fm beta: sesamsys
Uploaded with plasq‘s Skitch!

Bónusz: így dolgoznak a fejlesztők (flickr képek).

Az ötvenezredik dal

Elértem az ötvenezres scrobble-számot last.fm-en. (Van a scrobble-re magyar szó?) Stílusosan az ötvenezredik dal The Gathering lett, A Noise Severe DVD, Saturnine:

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

És érdemes megnézni, kik vannak a top tízben ennyi lejátszás után. Első természetesen a már emlegetett The Gathering (2163). Vicces, hogy akkor ismertem meg őket, amikor Anneke úgy döntött, lelép. Tehát sosem fogom már Annekével látni őket előben… Viszont ha lehet hinni a hírlevélnek, még az idén lehet majd hallani róluk, és jövőre nemcsak egy, hanem rögtön két albumot is terveznek.

Második az Epica (1303). Ölni tudnék, hogy nekem pont az egyedi és megismételhetetlen miskolci koncertjükkor van vizsgaidőszakom.

Hans Zimmer (1201) a harmadik helyen egy zseni. És a Gladiátor filmzenéjét még tíz év múlva is fogom hallgatni.

The Corrs (979) a negyedik. Nem itt lennének, ha nem csak 2006-ban regisztrálok Last.fm-re. Biztos sokaknak kommersz, de én nagyon szeretem őket. Sajnálom, hogy épp hiátusban vannak.

Beatsteakst (890) egy A38-as koncert kalózvideója után kezdtem el hallgatni. Teljesen őrült németek. A Hey Du akcentusa valami szuper.

Evanescence (717) elég magától értetődő. Csak a Hello és a My Immortal megér ennyi lejátszást.

Ilan Eshkerit (706) szerintem senki sem ismeri, de ő a Stardust zeneszerzője. Sokat mond, hogy ebből az egy filmzenéből hoztam össze egy hetedik helyre valót.

A Nightwish (679) se a nyolcadik helyen lenne, ha korábban rákattantam volna az online zenei forradalomra. Inkább valahol a Corrs után második… Sajnos az új album nagyon gáz lett, és nem Anette miatt. Egyszerűen a számok rosszak.

A Vámpírok Bálját (657) mindenkinek látnia kell legalább egyszer. So say we all.

És még gimis koromból jön a Smash Mouth (649). Nem csinálnak semmi extrát, de azt olyan jól… és a Keep it Down szűnni nem akaróan zseniális.

A top tízből épphogy kimaradt Émilie Simon és a Pink Floyd.

iPod scrobble-képes a Last.fm

Nemrég visszatértem az iScrobbler helyett a hivatalos Last.fm kliens használatára. Az ígéretek szerint a legújabb verzió már korrekten képes az iPodon játszott számok felismerésére is. Teljesen átalalkították a techonlógiát: a scrobblet nem egy külön program, hanem iTunes beépülő végzi.

Ismeretségi körömben és saját magam által végzett tesztek alapján valóban jól: képes felismerni, ha egy szám többször is előfordul, és nem jön zavarba, ha az iPodon lejátszott számok régebbiek a legutóbb számítógépen hallgatottaknál. (Ez utóbbi volt az iScrobbler nagy baja: az iPod hallgatási statisztikája elveszett, ha a gépen időben később hallgattam valamit.)

Neil on Last.fm

Nem mondom, nem kicsit lepődtem meg, amikor Neil legutóbbi bejegyzése arról szólt, hogy a hangoskönyveit töltögeti épp Last.fm-re:

I’m playing with Last FM whenever I’m in front of the computer. I love having Radio Me — the idea of a radio station that magically plays only stuff I like when I’m away from home or away from the iPod. And I was surprised to discover there are people out there with musical tastes so scarily close to mine (which is, in my head, so all-over-the-place as to be uncategorisable) that I’ve started checking out things they like too. Gave in on the friending people thing, because, as someone pointed out, it made it easier for people than just bookmarking my page.

Azért szerintem nem semmi, hogy az ember percre pontosan láthatja, milyen zenét hallgat épp a kedvenc írója. Legalábbis nekem tetszik. Szegény Neil persze, amikor legutóbb néztem 900 lejátszott számnál és 577 hozzáadott bartnál tartott. Ezt az arányt nem hiszem, hogy sokan hoznák…

Mindenesetre mindenkinek ajánlom a szerzői oldalát. Sok novellája meghallgatható teljes hosszában (ő maga olvassa őket) és ezek nagy része le is tölthető mp3-ban. Valentin nap alkalmából pedig még néhány napig a Harlequin Valentine című egészen hosszú novelláját is le lehet tölteni hangoskönyvként.

50th Grammy Awards

Na ilyet is néztem. Igen durva azért… mármint el tudom képzelni hogy reklámokkal tele milyen hosszú lehet. És így megvágva meg nem egyszer összefüggéstelennek hat, annyira darabokra hullik az egész a reklámoktól. Viszont énekelt Alicia Keys, és rájöttem, hogy Fergienek rohadt jó hangja van, amikor épp nem a borzasztó Black Eyed Peasre pazarolja a tehetségét…

De a legnagyobb poén szerintem az elején a last.fm reklámcsík. Jól nyomják.

Last.fm ad at the 50th Annual Grammy Awards, 2008

maple-style

Fejlemény a Qtrax-ügyben, hogy – divatszóval élve – hazudtak. A valós helyzet az, hogy nincs aláírt szerződésük a kiadókkal, szóval az ingyen legális zenekánaán még nem jött el:

A distributor of Internet file-swapping software abruptly postponed the launch of its free online music service until it can finalize music licensing deals — a detail the company omitted when it threw a star-studded coming-out party over the weekend.

(AP)

Amúgy nekem sem volt igazam, mert a fenti cikkből az is kitűnik, hogy a csak néhányszor hallgatható majd utána előfizetésessé váló modell már nem aktuális. Egyszerűen csak DRM-esítették volna a zenéket.

Én mindenesetre fenntartom, hogy amíg legálisan streamelni is lehet (pl. last.fm vagy Youtube) addig az embereknek nincs szükségük a szoftverhez kötött zeneletöltésre. A kihackelt számok meg ugyanúgy törvénybe ütközők…

A last.fm blogban viszont tegnap megjelent egy bővebb magyarázó bejegyzés arról, hogyan is tervezik működtetni a teljes számok meghallgathatóságát.

És ami még ígéretesebb: a kanadai szeneszerzők egyesülete (SAC) kidolgozott egy javaslatot, hogy az internet-előfizetésbe épített adó fejében hogyan tehetnének legálissá mindennemű letöltést.

A tervezet szerint minden internet-előfizető 5 dollárt fizetne havonta (ez 870 Forintnak megfelelő összeg), és ezért cserébe minden legálisan megvásárolt zenét szabadon terjeszthetne az interneten, amennyiben ezzel nem vagyonszerzés a célja. Ennek az új jognak a Right to Equitable Remuneration for Music File Sharing (kb. jog a zenefájl-megosztás utáni fair ellenszolgáltatásra) nevet adták.

Tehát a kanadaiak nem csak saját maguk számára készíthetnének másolatot mondjuk a CD-ikről, ahnem legálisan meg is oszthatnák azt bármilyen médiumon keresztül egymással. Egészen addig, amíg ebből jövedelmük nem származik.

A kanadai javaslat a DRM-et nem, viszont az RMI-t (Rights Management Information) támogatja. Azaz követnék mely számokat hányszor hallgatták meg, és ez alapján osztanák szét a pénzt az együtteseknek. (Ez egészen olyan, mint a last.fm módszere, ahol a teljes számokat feltöltő együttesek a lejátszások után részesülnek az oldal reklámbevételeiből.)

Egyeseket elriaszthat a mindenkit megsarcoló modell, hiszen mi van ha valaki nem kíván élni a fenti jogokkal, mégis szeretne internetet. Szerintem viszont egyrészt az összeg elenyésző (tegye fel a kezét, aki nem fizetne havi egy ezressel többet a netjéért, hogy azt a zenét tölthesse le legálisan amit csak akar), valamint nehéz lenne megoldani, hogy csak az tölthessen le aki fizetett is. Amúgy itt érdemes megemlíteni a magyarországi adathordozók hologramos cimkéit, ami gyakorlatilag bűnözőkként kezeli az egész lakosságot…