sesam.hu

Engineering Manager / trail runner / Budapest, Hungary

iWant

I don’t even like laptop stickers:

jacked_in_laptop_detail

R.I.P. MacBook battery

The golden week ended today so in the morning I popped the MacBook open to update the Documents folder via Dropbox. There was no reaction to the on switch so I plugged the laptop in thinking that I managed to deplete the battery completely. However instead of the usual orange charging light the charger lit up in a happy green and the menu bar icon reported: not charging. The problem persisted…

Snowflake-battery

OS X acknowledges the presence of the battery but reports its full charge capacity at 0 mAh and refuses to charge. Reseating the battery or resetting the PMU didn’t help either. In addition the laptop now often boots with a flashing white light similar to the PMU reset indication. All this after only 67 cycles.

I spent most of the breaks today hunting for power outlets in classrooms. Of course the newer ones have desks with outlets for each seat but I never seem to be able to have classes there. The newer auditoriums have a few along the walls, but in one of the old buildings I had to sit in the very first row and nick an extension cable from the professor’s pulpit.

Hopefully I can visit the Apple Store in Osaka on Wednesday. I bought Snowflake in June 2008 after the ominous grapefruit juice incident so it’s still under warranty (I hope).

I still shudder at the thought of such things happening when I’m in Hungary with no Apple Stores around.

Boomer's insides

I just got back from the Apple Store with the ill-fated black MacBook. It’s working fine, good as new, after the repairs.

Originally I asked for the keyboard to have swapped, since apparently it was the only part malfunctioning. The Apple employee I talked to defined the issue as “tier 2 accidental damage“. (If you’re new to the story, I poured half a liter grapefruit juice over the keyboard.) I explicitly asked the repairs to be canceled if the damage exceeded that of the keyboard’s and the LogicBoard needed to be replaced as well. The main reason of this being the fact that a LogicBoard replacement costs almost as much as a brand new MacBook.

Well, they called me yesterday, saying the repairs were done and I can pick the MacBook up any time I wanted. I went to Osaka today to do so. The laptop I received honestly looked identical to the one on the day when I just unboxed it. They cleaned the whole thing. I didn’t even bother looking at the maintenance reports until I got home…

And boy, was I in for a shock! They didn’t just replace the keyboard. According to the repair staff, they swapped – besides the whole top case with the keyboard – all the cables inside, including the HDD connector (which was corroded I admit, but it worked fine nevertheless), the cooling fan and the AirPort wireless card (which was also functioning, I downloaded updates with it before I sent the MacBook to be repaired).

And that’s not all of it. The report then continues to explain that during the standard testing the built-in camera was malfunctioning as well, so they replaced the LogicBoard too. And they did not charge me for it, for a reason still unknown to me. The MacBook is way out of warranty now and the damage was entirely caused by my clumsiness after all.

Thinking about it, the black MacBook now only has the DVD drive and the bottom casing with the monitor that are original. Everything else had been replaced.

I am now officially in love with Apple support. First they swapped the failing battery for free, and now I got a full LogicBoard replacement gratis.

A MacBook saga

Ugye írtam, hogy leöntöttem a MacBookot (Boomer), és meghalt. Nos az úgy kezdődött, hogy tesóm kijött látogatóba majd’ három hétre…

…és az első este épp vacsoráztunk, amikor elhatároztam, hogy kinyitom az ablakot. Little did I know that this decision would start a series of events so unfortunate my worst nightmares couldn’t come close. (Irodalmi igényességgel írt blog.™) Szóval az volt, hogy az ablak előtt hevert tesóm bőröndje, és amikor a tolóajtóhoz furakodtam épp, a hátsómmal fellöktem az a literes papírdoboz grapefruit dzsúszt, amit közvetlenül a laptop mellé tettem alig egy perccel azelőtt. Pont a billentyűzet közepére borult az egész, és mire felocsúdtam a fele már rá is folyt a működő gépre.

Azonnal kikapcsoltam, kitéptem az akkut, és fejre fordítottam a rendszert, hogy kicsurogjon belőle a folyadék. (Mint utólag kiderült nem sok sikerrel.) Nagy szentségelés közepette szárítottuk egy kicsit, majd bekapcsoltam, és láss csodát, ment. Első gondolatom az volt, hogy az adatokat kellene biztonságba helyezni. El is kezdtem átmásolni a lényeget (zenék, fotók, dokumentumok, stb.) a linux gépre. A másolás azonban megszakadt, a gép pedig lefagyott. Ezután már a monitort be sem izzította, még később hiába próbálkoztam, csak a sleep LED kezdett pislákolni bekapcsoláskor.

Kerestem guideot, és szétszedtük a gépet. Meglepően egyszerű, körülbelül három fő egységből áll egy MacBook: a billentyűzet, alatta a Logic Board (rajta processzor, memóriák, HDD, stb.) és a keret/megjelenítő. Viszont csak a billentyűzetet körülbelül húsz apró csavar tartja. Nem egy hiperaktínak való feladat, nekem meg külön remegett a kezem, hogy most öltem meg egy százezreket erő technikát.

Nos, belül már fehérre száradt léfoltok fogadtak, többek között a vinyó körül is. Szerintem egyedül az mentette meg a merevlemezt, hogy a becsúsztatás érdekében egy kis lemezkeretbe van csavarozva, és ez felfogta az ital nagy részét. Kitörölgettük amit csak tudtunk, összeraktam, és már a LED sem égett. Így történt, hogy tesómmal az egyik első utunk Oszakába vezetett másnap az Apple Storeba.

Ott azt mondták, hogy ha be sem kapcsol, akkor a Logic Boardnak is baja esett, amit lehet ugyan cserélni, de egy új laptop árának közel 90%-ába kerülne, tehát nem túlságosan éri meg. Szóval RIP Boomer.

Otthon kipróbáltuk Depner kommentje alapján a mosást: ismét szétkaptam a rendszert, és csapban, folyó víz alatt kimostuk az alaplapot, és külön a memóriákat. (Szerencsére áramforrás nem volt rajta.) Két napig szárítottuk, de hiába kapcsolgattam ismét…

Namost mivel laptop nélkül nehezen funkcionálok, kénytelen-kelletlen rendeltem egy cseremodellt, a legkisebb fehéret. Ki is hozta két nap múlva a kuroneko. Igazából semmiben sem különbözik az előzőtől, csak fehér házban lakik, és már Core 2 processzort tettek bele. Amit viszont felfedeztem, hogy a fekete modellek matt borításával szemben a fehérek fényes felületűek kívülről, körülbelül mint az új iPhone 3G háta. A keresztségben a gép a Snowflake nevet kapta.

Szerencsére a Crucial memóriák és a vinyó túlélték az úsztatást, így még újra sem kellett telepítenem semmit, egyszerűen csak beraktam őket az új házba, és nagyjából visszakaptam az előző rendszeremet. (Kíváncsi vagyok egy Windows hogy tolerálta volna mondjuk, ha kicserélnek alatta egy adag perifériát…)

Viszont mint azt negyedszázad élettapasztalta belém verte: a baj nem jár egyedül. Békésen WoWoztunk épp, amikor beakadt a rendszer, és a HDD furcsa kerregésbe fogott. Kicsit fellélegeztem, amikor visszaállt a rendes működés, viszont a gyors fsck már betett a merevlemeznek: jött az oly rettegett katt-katt…katt-katt…

Kivételesen jól gondolkodtam viszont, és még az új gép megérkezte előtt rádugtam a régi vinyót az asztali installációra, és átpakoltam a lényegesebb adatokat. Ezért amikor visszaszereltem Snowflake eredeti Fujitsu winchesterét, csak vissza kellett másolni az adatokat a hálón. Ezúttal tehát nem vesztettem el az összes zeném

Ja, és időközben profi MacBook szétszerelő lettem. Már lassan bekötött szemmel is kicsavarozom a billentyűzetet, a HDD/memória takarójáról nem is beszélve. This is my MacBook

A slusszpoén a végére: most, két hét állás után bekapcsoltam az elázott feketét, és bevillant a sleep LED! Na, gondoltam, csak nem kiszáradt? Megnéztem mit jelez a villogó lámpa: hibás memória. Hja, hiszen nem is volt benne, úgyhogy megkapta Snowflake 2×512-jét, és az elhunyt vinyót. És behalás, a gép azután, hogy gyakorlatilag folyó vízben lett mosva, bebootolt, és kitette a villogó kérdőjeles mappaikont, ami a HDD hiányát jelzi. A Leopard install DVD-t is gond nélkül beolvasta. Egyszóval működik, csak egy új winchester kell bele.

Azért ha egy mód van rá a fentieket senki ne próbálja ki otthon. Elmesélve talán nem tűnik úgy, de lett egy pár ősz hajszálam a folyamat során.

Air vs X300

hh írt az X300-áról, ami a Lenovo/IBM válasza a MacBook Air-re. Legalábbis a marketingesek szeretnék így beállítani:

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

Ez a reklám mindenesetre száni. Oké, értem én, hogy rájátszanak arra, hogy az Airben csak egy USB port kapott helyet és nincs benne optikai meghajtó… de az miért poén, hogy egymásba dugnak negyven USB-hosszabbítót majd egy külső CD-t? Amikor a borítékba nagy nehezen betuszkolt X300-at húzzák ki, már röhögtem. Vicces az egyujjas kinyitás is, amit úgy értek el, hogy visszafelé játszották le a lecsukást.

Félreértés ne essék, biztosan jó cucc az X300 (bár engem riaszt az IBM utilitarista designja), de a reklám szerintem iskolapéldája a trying too hard problematikának.

Más kérdés, hogy az Apple-ellenes geek célközönségnek tuti bejön az effajta jópofáskodás.

Apple Shop 3

Ez igazából csütörtökön volt, csak le vagyok maradva. Szóval felhívtak, hogy van akku, én meg mentem. Ezúttal nem kellett appointment, hanem soron kívül leültettek, és hozták is a csereakkut. Jól sejtettem, azért nem lehet kiküldeni, mert a régit viszont bevonták (hiszen garanciális csere tulajdonképp), és teljesen más, ipari csomagolású dobozból jutottam hozzá az újhoz, ezért nem működött a “leemelek a polcról egy újat” dolog.

Az új cucc persze tökéletes egyelőre. 5165 mAh kapacitású teljesen feltöltve. Ami viszont még ígéretesebb, az a hardver revíziószám, ami az új esetében 0500 szemben az előző 0300 számával. Ebből következtetek arra, hogy amit kaptam, az egy újabb generációs telep, remélhetőleg kijavított gyermekbetegségekkel.

Ja, és amíg vártam, megszemlélhettem, ahogy egy idősebb japán nővel foglalkoztak a one to one szolgáltatás keretében. Ilyen csak Apple Shopokban van, és az a lényege, hogy bizonyos óradíjért egy Machez kiválóan értő segítővel együtt lehet a géphasználatot tanulni. A nő pendriveon hozott képeket, és azokat akarta iPhotoba importálni, és a levelezését beállítani Mailben.

Én tudom, hogy otthon a saját házi buhera dívik, de szerintem ez egy rendkívül jó szolgáltatás. Ezek a srácok és lányok, akik tanítanak tényleg jól ismerik a szoftvereket, és sokat lehet tőlük tanulni. Nyilván nicns mindenkinek szüksége ilyesmire, de például számítógépekkel nehezen barátkozók számára ideális. A japán fizetésekből pedig meg is engedhetik maguknak a “magánórákat”.

Többek között ez is egy plusz szolgáltatás, ami csak olyan országokban van, ahol jelen van az Apple, és a Mac hozzáadott értékéhez nagyban hozzájárul.

(Egyébként tudom, hogy Apple Store és nem Shop, de most már nem fogom visszamenőleg átírni a bejegyzéseket.)

Apple Shop 2

Ma nagyon pontosan az előjegyzett időpontban sikerült is beszélnem egy igen szerénytelenül géniusznak hívott Mac szervizessel. Elmagyaráztam neki az akkuproblémát, majd beizzította a rendszert a system profiler miatt. Mindent úgy csinálnak persze, hogy az ügyfél is nézheti, mi történik. Nagyon pöpec az egész.

System Profiler about MacBook battery

Végül közölte, hogy igen, ez a Core Duo rendszereknél előforduló probléma, de nem kell aggódni, az Apple ezekre az akkukra meghosszabbított kétéves garanciát biztosít, úgyhogy ingyen és bérmentve kapok egy vadiújat. Szeretem az Applet.

Annyi probléma volt csak, hogy nem volt nekik raktáron csereakku, úgyhogy felvették az adataim, és pár napon belül felhívnak, amikor megérkezett. Szóval sajnos mászhatok megint be a boltba, de azt hiszem egy garanciaidőn túl kapott ingyen telepért megéri. (Bár azt nem értem, hogy miért nem lehet levenni a polcról egyet, mert amúgy láttam, hogy van nekik. Gondolom külön raktárkészleten megy a szerviz és a boltrész, mert a számlán amin kaptam a csereakkum eredeti ára olcsóbb, mint egy új lenne amúgy.)

Itthon pedig utánanéztem, és tényleg:

This program extends repair coverage on the battery for up to two years from the date of purchase of the computer for Intel Core Duo-based MacBook and MacBook Pro computers.

A feltételeknek is megfelelek, az 5000 mAh helyett 3600-as érték elég gáz. Na ezért kapcsolt ki a gép még le sem merült akkunál…

Affected batteries will have one or more of the following symptoms:

Battery exhibits low charge capacity/runtime when using a fully charged battery with a battery cycle count (as shown in System Profiler) of less than 300.

Apple Shop 1

A shinsaibashi Apple boltban voltam ma, hogy megnézessem a MacBook akkuját. Egy ideje minden előzetes figyelmeztetés nélkül egyszerűen kikapcsol, ha akkuról használom. Eleinte csak alacsony töltöttségnél csinálta a hibernálás helyett, de már ott tart a dolog, hogy 70-80%-os töltöttségnél is boom, kikapcs.

Aztán kiderül, hogy az ember nem csak egyszerűen besétál egy Apple boltba, elő kell jegyeztetni az időpontot a szervizesekkel. (Lehet persze csak úgy besétálni is, de nekem délben azt mondták, hogy este hét felé van az első szabad időpont…) Úgyhogy holnap vonatozhatok megint Osakába. Mindenesetre kíváncsi leszek mit mondanak, mert nem igazán szeretnék új akkura kipengetni egy vagyont.

Viszont fogtam MacBook Airt, és azt kell hogy mondjam, hogy a MacBookom se egy malomkő, de az Air… meg hát ugye papírvékony. Ellenék vele azt hiszem, tökéletes lenne órán jegyzetelni. Valamint iPhone híján játszottam iPod Touchal is. Gépelni roppant szokatlan vele az elején, meg mondjuk az se segített sokat, hogy japánra voltak állítva a bemutatóra kitett modellek. De ami tényleg szédületes az az UI sebessége. Komolyan, mint a szél, úgy hasít, egyszer meg nem akadt.

Ezért gáz egyébként, hogy nálunk nincs Apple bolt, többek között ebben jönne ki a márka lényege.

There's something in the air

Volt MacWorldön ugyebár szokásos Keynote, ahol az Apple bejelentett pár újdonságot. Na ehhez képest sokan fanyalognak, amit őszintén szólva én nem igazán értek.

Dióhéjban: az iPhonehoz és az iPod Touchhoz jött új szoftverfrissítés, ami az utóbbiba még több netes alkalmazást pakol. A Mail szerintem az igazán ütős, de mivel nincs Touchom… Ami viszont elég gonosz az Apple részéről, hogy ezen utóbbi frissítést nem ingyen, hanem 20 dollárárt adják csak oda. Természetesen az újonnan vásárolt Touchok már az új, okosabb szoftverrel jönnek.

A nem túl népszerű Apple TV kapott egy teljes ráncfelvarrást. Mostantól nem kell számítógép a használtaához, hiszen a szintén felújított iTunes bolttal egyetemben immár egyből a készülékre lehet letölteni a tartalmat. Ezzel együtt beindult a filmkölcsönzés is, szintén sokak által áhított HD minőségben akár.

Na ez a kölcsönzős dolog megér egy misét szerintem, mert jelenleg ez a legjobb megoldások egyike a legális online filmletöltésre. Elég egy Apple TV és pár dollárért megfelelően gyors neten néhány perc várakozás után már el is kezdheti nézni az ember a karosszékéből ki sem mozdulva a tűéles filmet. Mármint ha amerikai… De azért indulásnak nem rossz, és kíváncsian várom, hogy mennyire válik be anyagilag. Esetleg érdekes lenne keresztezni a dolgot a torrent-technológiával, ami valószínűleg még gyorsabbá és nem utolsó sorban költséghatékonyabbá tehetné, ami valószínűsíthetőleg olcsóbb filmeket is jelentene hosszú távon.

És utoljára bemutatták a MacBook Air-t, ami a reklámszöveg szerint a világ legvékonyabb laptopja. Egy borítékba mindenesetre tényleg belefér és valóban légies, szinte törékeny. Persze alumínium, és a saját MacBookom alapján én nem aggódnék, hogy túl érzékeny lenne. Főleg ez utóbbit ostorozzák internetszerte. Hogy milyen már hogy nincs benne optikai meghajtó. Meg LAN. És csak egy USB?

Namost nem tudom a kedves kritikusok mennyit utaznak vagy cipelik a laptopjukat mondjuk suliba. Ahhoz, hogy én órán jegyzeteljek se CD/DVD se LAN nem kell, sőt még USB port sem. Ugyanez áll a repülésre, ahol inkább az a fontos, hogy minél hosszabb ideig éljen az akku, és minél könnyebb súlyt kelljen magával hurcolnia az embernek. Na ezekre az alkalmazásokra tökéletes az Air.

A saját MacBookomon én amúgy is alig használok CD/DVD-t, és még ezeket is ki lehetne váltani az asztali géppel adott esetben. (Na meg ugye hálón szépen megosztja magának az Air a környező gépek optikai meghajtóit szükség esetén.) Az USB-be egyedül az iPodot és a fényképezőgépet szoktam dugni, és nem lenne nagy érvágás, ha nem lehetne egyszerre csak egyenként. Meg amúgy is léteznek fillérekért USB hubok, ha valakinek annyira hiányzik az USB teamelegítő alátétje… Ja, az egér ha mobilgéphez van, akkor legyen bluetoothos: nincs annál illúziórombolóbb, mint a laptopból kiálló bunkó USB vevő. LAN meg minek ha van wireless, és persze megint ott a lehetőség, hogy az USB portot LAN-ná alakítsuk.

Az igaz, hogy nem magyar zsebre meg piacra találták ki. De szerintem az egész országban addig nincs létjogosultsága az Applenek amíg a háztartások 99.9%-ában egyenként tízmilliós nagyságrendben fut lopott szoftver. Így nehezen jön ki az OS X jobb ára a Windowshoz képest.

Behind every great artist there's a Mac

The Gathering – A Sound Relief
The Gathering - A Sound Relief - onstage MacBook