sesam.hu

Engineering Manager / trail runner / Budapest, Hungary

EFOTT 2011

This year the annual ‘convention’ of students of higher education – which translates to an outdoor festival really – was held in the town my parents live in. Not attending was out of the question.

Due to the nature of the event the performers were almost exclusively Hungarian bands, to which I rarely listen. I just went for the company. Regardless, two performances really came as a surprise.

Firstly, following my brother I ended up at Supernem. Their energetic pop-punk-rock music had the audience jump by the second song. This gig also proved that with a bit of luck the Nexus S can take semi-decent photos even in such low-light conditions.

Secondly, locally famous they might be, I haven’t cared much for Quimby before. However, they were pretty amazing live. Thanks to radio stations I knew about two-thirds of the songs but even the rest had something extra to them: a jazz-interlude or megaphone-vocals, etc. One may not like these musicians but it would be silly to question their professionalism.

I couldn’t find one, so I set up a Last.fm event page, post-occurrence.

Last.fm App 3.0

A Last.fm kiadta az iPhone alkalmazásának harmadik verzióját. Az új app fókusza immár nem a streamelt rádió, hanem bekerültek a weboldalról már ismert közösségi funkciók.

Elsőként az új töltőképernyő tűnik fel, ami valóban nagyon elegáns lett a finom rajzzal. A foursquarenek van hasonló egy ideje.

Az új rendszernek megfelelően a rádió helyett a profilt összegző képernyőn kezd az alkalmazás. Ezen az alapinformációk mellett a heti összesítés és a legutóbb hallgatott dalok listája kapott helyet.

 

 

Sajnos a nem négyzetes profilképet igen gusztustalanul eltorzítja minden felhasználónál. Ez látszik az amúgy igen jó “éppen mit hallgatnak a barátaim” funkciónál is. Az előadók képeinél sikerült kiküszöbölni ezt a problémát, így nem értem, hogyan kerülhetett bele az alkalmazásba így…

Az ajánlások egy egész új fület kaptak. Bónuszként nem csak a szokásos ajánlott előadók rádió érhető el innen, hanem a már hallgatott zenészek újonnan kiadott dalaibólt is készít egy gyűjtést neked a Last.fm.

Az én listámban igencsak arat Elvis, biztosan tudják, hogy hamarosan teret nevezünk el róla.

A középső fül az eseményeké. Először is azokat a koncerteket sorolja fel a cucc, amikre legalább egy talán elmegyeket nyomtál. Utána rögtön ajánl is párat a hallgatott zenéid alapján, hátha lemaradtál az információról.

Izgalmas opció a barátaink stalkolása: szépen összegyűjti egy listába, hogy a bejelölt emberek melyik koncertre jelentkeztek be. Rögtön lehet is csatlakozni hozzájuk.

A másik hasonló szűrési lehetőség a környék eseményei. Természetesen a GPS információ alapján dönti el, hol vagy, és szépen listázza a néhány kilométeres körzetben lévő eseményeket. Hasznos lehet mondjuk egy idegen országban, ha nem tudod, hová menj, és csak egy telefon van nálad.

Kicsit megváltozott a rádió is. Egyrészt ez lett az utolsó fül, éreztetve a paradigmaváltást. A felületet is elsimították, egységes gombokat rajzoltak és nagyobban jelenik meg az albumborító is. Az előadóról és a számról részletes információt adó aloldal viszont elég olvashatatlan lett a fekete alapon sötétszürke betűkkel.

Sajnos a gombok még mindig kissé komótosan reagálnak, de szerintem ez a 4.x szoftverrel felszerelt kőkori iPhone 3G hibája ismét. Szponzorok meg még nem támadtak meg sajnos.

Az új verzió, ahogyan az eddigiek is, csak az angol, amerikai és német iTunes Storeban kapható. Ez annak a fényében elég nevetséges, hogy egy ideje csak az előfizetők streamelhetnek rádiót mind a websiteról mind a kliensprogramból.

Ha valaki előfizető, meg lehet kerülni a korlátozást, hiszen lehet minden további nélkül US accountot regisztrálni, és az alkalmazás amúgy ingyenes, kártya tehát nem kell hozzá. A Last.fm App első megjelenésekor én is írtam (angol) bejegyzést arról, hogyan lehet bejutni az amerikai boltba, de az Apple maga is dokumentálta a procedúrát.

Az új verziót bejelentő blogbejegyzés kommentjei között a fejlesztők azt ígérik, hogy a világ többi része is megkapja majd a rádiómentes változatot hamarosan. Ettől persze a nem amerikai/brit/német előfizetőknek nem lesz jobb…

Nagyon Zene

Ma reggel esett be a cikk a hírolvasómba, hogy a főszerkesztő távozásával valószínűleg eddigi formájában nem viszi tovább az MR2 a műsorstruktúráját. Azt, hogy mi lesz helyette, még nem tudni. Van, aki szerint nem is mehetett már ez így tovább.

Nos, én alapvetően nem hallgatok klasszikus értelemben vett rádióhullám-alapú rádiót. Az MR2 nekem az autózós rádiót jelentette, amivel sokszor sikeresen megőrjítettem a családot. (Miért hallgatjuk ezt a vad zenét kisfiam?) Engem viszont a szolnoki Aktív rádió tudott kiakasztani a húszperces reklámblokkokkal és a napi negyvenedik Sexy Chickkel.

Közlekedés közben alapvetően nem beszélgetést, hanem zenét szeretek hallgatni, így nekem tökéletesen megfelelt az MR2, ahol a maximum néhány szavas felvezetők mellett csak a szignál választotta el a zenéket, és a reklámblokkok is elviselhető hosszúságúak és frekvenciájúak voltak. Valszínűleg a többek által kifogásolt zenei választék szűkössége csak azért nem zavart, mert nagyon ritkán kerültem a családi autó volánja mögé.

Azt persze meg tudom érteni, ha valkinek nem tetszik, hogy közpénzből gyakorlatilag egy jukebox-rendszerű műsorstruktúrát tartanak fenn. Viszont – kérdem én – mi az alternatíva? Ha valaki nem Pest és környékén van, akkor marad a saját CD vagy egyéb adathordozó, mert a fent linkelt cikkek kommentelőivel ellentétben szerintem nincs negyven másik ilyen adó. Sőt, egyről sem tudok.

Jövőbe mutató megoldásként lehetne minden autórádió helyén egy last.fm lejátszó mobilnettel, és akkor az aktuális hangulatnak megfelelő kulcsszavakkal lehetne streamelt zenét hallgatni.

Az MR2 vita ezen túl elmegy több irányba. Például, hogy fair-e, hogy egyes zenekaroknak hangsúlyt adnak, míg más stílusokat önkényesen mellőznek. Kinek mi a kultúra, és minek van helye a rádióban. A rádió azt játssza, ami népszerű, vagy az a népszerű, amit a rádió játszik. Valamint ugye a politikai felhang, kinek jó az, ha sokmillióért “átalakítanak”, stb.

Milestones

Music, again.

There’s this service that lets you make a list of your milestones for your last.fm page, that is the tracks you listened to the 1st, 5000th, 10000th, etc. I never made a point to make a statement with these milestones so they are pretty random. I’m not going to use the list on my sidebar, nevertheless I find it amusing.

  • 1st track: The Veronicas – 4Ever (12 Nov 2006)
  • 5000th track: The Corrs – Runaway (19 Jan 2007)
  • 10000th track: Blackmore’s Night – Waiting Just For You (02 Mar 2007)
  • 15000th track: Machinae Supremacy – Fan Va Coolt (Men om Nånting) (12 May 2007)
  • 20000th track: Touch and Go – Are You Talking About Me? (02 Aug 2007)
  • 25000th track: Bright Eyes – Old Soul Song (For The New World) (07 Oct 2007)
  • 30000th track: Michael Tolcher – Sooner Or Later (09 Nov 2007)
  • 35000th track: Big Dismal – Missing You (09 Dec 2007)
  • 40000th track: Robert Plant & Alison Krauss – Through The Morning, Through The Night (26 Jan 2008)
  • 45000th track: Johnny Cash – The Long Black Veil (30 Mar 2008)
  • 50000th track: Nine Inch Nails – Corona Radiata (21 May 2008)
  • 55000th track: Kelly Clarkson – Maybe (08 Jul 2008)
  • 60000th track: Rufus Wainwright – Hallelujah (08 Oct 2008)
  • 65000th track: Sirenia – Beyond Life’s Scenery (25 Jan 2009)
  • 70000th track: Judas Priest – Dissident Aggressor (14 Apr 2009)
  • 75000th track: Vienna Teng – Anna Rose (01 Jun 2009)
  • 80000th track: Katie Melua – Mary Pickford (09 Jul 2009)
  • 85000th track: Pink Floyd – Shine on You Crazy Diamond, Parts VI-IX (22 Aug 2009)
  • 90000th track: Nine Inch Nails – Just Like You Imagined (16 Dec 2009)
  • 95000th track: Thea Gilmore – Heart String Blues (21 Feb 2010)
  • 100000th track: The Gathering – Capital of Nowhere (28 Apr 2010)
  • 105000th track: Lena – My Same (08 Jul 2010)

Did I mention I’m a sucker for statistics and data?

15 Albums

I wasn’t poked by anyone, but I’ll do it nevertheless. It seemed like a good way to spend fifteen minutes of my life. Here are the rules:

The rules: Don’t take too long to think about it. Fifteen albums you’ve heard that will always stick with you. List the first fifteen you can recall in no more than fifteen minutes. Tag fifteen friends,including me, because I’m interested in seeing what albums my friends choose. Todo this, go to your Notes tab on your profile page, paste rules in a new note, cast your fifteen picks, and tag people in the note.

My list is as follows. These albums have been an important part of my life at one point or another. Not the ones I listened to the most, but certainly a lot. Not necessarily a good representation of what music I like either, but I do or did love these. I’m too lazy to link them all to last.fm.

Epica – The Divine Conspiracy
The Gathering – How To Measure A Planet
The Gathering – Black Light District
Pink Floyd – The Dark Side Of The Moon
Pink Floyd – Wish You Were Here
Ilan Eshkeri – Stardust
The Corrs – Talk On Corners
Evanescence – Fallen
Nightwish – From Wishes To Eternity
Muse – The Resistance
Smash Mouth – Smash Mouth
Hans Zimmer – Gladiator
Green Day – American Idiot
Led Zeppelin – Led Zeppelin
The Offspring – Americana

Funnily enough my last.fm stats do look quite a bit different.

I’m not poking anyone either. If you like the idea (meme), make your own and drop a trackback / comment. (It would be interesting to see Isolde‘s or Vale‘s list though.) Out of the people I know, Via, Kelt and Kazal shared theirs.

Press Release

BUDAPEST– April 30, 2010 – SeSam celebrated the 100000th scrobble on the music site Last.fm. The jubilatory track was Capital of Nowhere from the latest studio album of The Gathering. SeSam has been using the Last.fm service since November 12, 2006, and managed to reach this impressive scrobble count in less than four years. Statistically this feat requires listening to an average of 79 songs every day.

“Music is more ancient and more intrinsic to humanity than language. I believe every person has a soundtrack of their life. I just chose mine to be kept a record of,” he explained.

“Also, the idea behind Last.fm resonates very well with my achievement whoring and point collecting OCD,” he added laughing.

You can find SeSam’s Last.fm profile at: http://www.last.fm/user/sesamsys

SeSam is the internet personality of Péter Szilágyi, 26, resident of Hungary. He studied economy and international law, works in PR and enjoys running. SeSam.hu is his playground since 2002.

He walks the moon

michael-jackson-played-last-fm

Megújult a last.fm rádió

Ugye a last.fm nemrégen meglepetésszerűen bejelentette, hogy a jövőben csak előfizetők élvezhetik a rádió szolgáltatását, kivéve Németországban, az Egyesült Királyságban és az USÁ-ban. Ez a változás április végén élesedett is: a nem előfizető felhasználók csak 30 számig próbálhatták ki az online rádiót. Ezzel együtt sok kritika is érte a last.fm-et, nevezetesen hogy a szolgáltatás minősége nem igazán éri el azt a szintet, hogy fizetni kelljen érte.

last.fm-newradio

Talán ezen is felbuzdulva tegnapelőtt fellibbentették a fátylat az új rádió oldalról. A legszembetűnőbb változás, hogy lecserélték a flash lejátszót egy jóval nagyobbra. Ezzel lejátszás közben diavetítést nézhetünk a felhasználók által feltöltött rengeteg képből, innen a last.fm visual radio fantázianév. Hogy a látványt egységesítsék kicsit egy mikropöttyös háló szűri a képeket. A fotók nem statikusak, hanem az iPhoto vetítéséhez hasonló Ken Burns effekt (pan-and-scan) teszi filmszerűvé az élményt. Nekem nagyon tetszett a dolog, jó kikapcsolódás nézegetni.

pink-floyd-radio

A lejátszó alatt is újdonságok lapulnak. A rokon előadók mellé érkezett egy ügyes statisztika arról, milyen gyakran és mikor hallgattuk az adott számot. Ezt szívesen látnám a profiloldalon is valahol. Ugyanitt kapunk még eseményajánlót is, ha az adott előadó éppen turnézik.

last.fm-radio

Sokan biztosan örülnek majd neki, hogy kívánságra kikapcsolható a scrobbling, azaz a hallgatott számok nem kerülnek be a felhasználó adatbázisába. Így nyugodtan lehet hithű rockereknek is gagsta rapet hallgatni a gyalázat publikálása nélkül.

Régen áhított lehetőség valósult meg a többcímkés rádióval: ezentúl nem csak egy, hanem akár három címke szerint is kérhetjük a számok szűrését. Egészen vad kombinációkkal is előhozakodhatunk, csak a tartalom szab határt a szokatlan zenei ízlésnek. Japán hiphop rádió, valaki?

multi-tag-radio

Sajnos nekem is csak a 30 számos betekintő kipróbálására volt lehetőségem, így nehéz megmondani, hogy a legtöbbet felemlegetett problémán – az elégséges tartalom hiányán – sikerült-e javítani. Feltételezem napi szinten próbálnak minél több számot hozzáadni a rendszerhez, amennyire a kiadók engedik, így remélhetőleg egyre kevesebbszer fordul elő, hogy lejátszható számok hiánya miatt leáll a választott csatorna.

A sesam.hut lehet támogatni ajándék last.fm előfizetéssel ám! (felhasználónév: sesamsys) Akár reklámozásban is kiegyezhetünk.

fee.fm

In a surprise move today last.fm announced that their radio feature will only be available for subscribers outside the US, UK and Germany. Subscription costs 3 Euro for a month. The way I understand it this will affect everything from friend channels to recommendation radios. Non-subscribers will be eligible for 30 tracks of free samples then they will need to subscribe to continue listening.

The only grey area for me is how they will decide who’s in the US and who’s not. Is this based on IP-detected geolocation or simply the user’s country setting? Also if I downloaded my iPhone app from the US iTunes Store do I count as a US user?

It is easy to tell that even though 3 Euro is not that high a price this change will be extremely unpopular. The announcement post is already filling with comments expressing emotions ranging from dissatisfaction to pure white hot rage. And I am not entirely sure that that the sometimes really bad quality, slow streaming and “not enough content” errors won’t prevent many from even considering subscribing.

It would really be helpful in understanding the situation if they actually released any information as to why this change was necessary. Is it the music industry trying to squeeze more money out of them or a corporate decision from CBS? Also what is the money going to be used for? Is it going to fill the pockets of the label owners or the actual musicians?

Sorting out the issues with the radio service and the usually meager content first wouldn’t have been a bad idea either. People are a lot more likely to pay for something that’s actually worth it.

Boffin up

I quite like last.fm’s radio service and I listen to it often when I get bored of my music collection or when I am just way too lazy to set up a playlist. But there are obvious limitations the most essential of which is the simple fact that they don’t have all the songs I’d like. Plus what if I just wanted to listen my own songs like a radio station?

Apple’s answer was the Genius feature in iTunes. It is a good feature indeed, nevertheless I found myself not using it too much. The selection algorithm is OK, but there are still times when a completely unsuitable song somehow gets selected to the playlist baffling me how it got there.

This is why Boffin excited me from the very start: this tech demo beta from last.fm combines two excellent sets of data, firstly your own music collection and secondly last.fm’s plethora of user tags.

The spartan UI has three play control buttons and a weighted tag cloud. Simply selecting the tags that suit your mood and hitting play would start a “radio station” of your own songs. I don’t know much about the selection process but so far it has never disappointed. A great way to rediscover some rarely listened tracks or forgotten numbers as well.

Boffin

It’s worth mentioning that the initial scanning looked so awesome and interesting I would never have imagined the dull process could ever be like. To generate the tag cloud Boffin needs to run through your music collection and gather their metadata. While doing this the filenames complete with path are rolling up in a discreet shade of grey in the background adding a geeky effect. And for the coup de grâce Boffin quickly dowloads photos of the artists found and floats them fading in and out in the foreground. The end result looks so good I won’t even post a screenshot: I think you should see it for yourselves.

Boffin only reads mp3 files yet but support for various other formats is promised. Hopefully even some user recommended features such as boolean combination of tags or more interaction with the track selection process will eventually be implemented as well.

The beta is currently available for Windows and OS X. Along with the prebuilt binaries the source is also downloadable and many claimed they’ve successfully compiled it under various linux distributions. To use it no other software is needed: just let it scan through your music and then hit play. If you have a last.fm account then you can use the official last.fm client to scrobble your playlist.

Happy listening!