SeSam.hu

SeSam is Péter Szilágyi, Engineering Manager at Ustream, residing in Budapest, Hungary. This is his playground.

Blue Trail #15

The fifteenth leg of the National Blue Trail crosses the Pilis Mountains, from the borders of Budapest (Üröm) up to Dobogókő.

It’s advised to be cautious right at the start because the promised track along the stream is in reality walled off by a corn field and overgrown with stinging nettles.

The rest of the route goes through various nature reserves which is why different animals can be spotted along the way like this stag beetle.

Stag beetle

Or this grass snake which we’ve only noticed because it started slithering away.

🐍

We’ve also seen a couple of rabbits hopping away but they proved to be impossible to photograph.

The Dera-creek near Pilisszentkereszt is one of the more spectacular parts of the trail. The route criss-crosses the stream below through several wooden bridges.

Dera-szurdok

It was under construction during our trip as demonstrated by these half-finished signs.

Half-finished signs

Finally the route culminates at the highest point of the Visegrád Hills, Dobogókő, from where a stunning view of the Danube opens up.

The Danube from Dobogókő

Completing this brought us to 77.5 kilometres (6.7%).

Blue Trail #12

This is one of the shorter and more accessible sections of the trail. Both the starting and the end points are train stations on the same line with regular service to Budapest.

Much of the track goes through grassy or bushy areas without much shade so do pack sunscreen. It is not, however, plain. There is  a fair amount of climbing involved to the hills around the villages.

Up from Kesztölc

Between Kesztölc and Klastrompuszta the route goes through a meadow with millions of butterflies.

Throngs of butterflies and insects in the field

Next the trail passes the ruins of the Monastery of the Holy Cross where Blessed Eusebius1 of Esztergom founded the Order of Saint Paul the First Hermit.

Unfortunately there was not much to see apart from the church during this section. We had some trouble with the mud where the trail follows a road shared with vehicles and at one point a fallen tree blocked the path a bit.

It fell…

Anyway, here are some cats we passed on the way.

Afternoon nap

Since I last wrote about the section we have completed previously the official National Blue Trail website was renewed. The errors related to the locations of the stamps were corrected and the distances recalculated. Henceforth I will continue to use the website’s data since it’s the most up-to-date.

As of writing this our status is 54.6 kilometres completed out of 1160. (4.7%)

1, Eusebius is ‘Özséb’ in Hungarian, which I was convinced to be a girl’s name…

Blue Trail #14

The 14th section of the National Blue Trail takes you through the hills of Buda. Starting from the Children’s Railway it goes around a former airfield and over Hármashatár-hill ending at a brick factory operated by Wienerberger.

Hármashatárhegyi Repülőtér

The airfield closed down in 2014 and is now pretty much just a grassy plain. When we were there some people flew model airplanes which sounded like mosquitoes. Since it used to be an official airfield, it even has an IATA/ICAO code: LHHH.

Árpád-kilátó

A gentle climb follows up to the Árpád-kilátó offering a scenic view of the city below.

Hármashatár-hegy

The next stamping place is up on Hármashatár-hill. The stamp used to be at the old lookout tower, but since its reconstruction the box was moved to a utility pole along the route. I assume now that the new tower’s been finished, the stamp will be moved back to its old place again.

HHH-pecsét

By the time we were descending the hill the sun was close to setting.

🌄

A short walk later comes another stamping place where the weekend cottages start appearing. Here, again, the official site proved to be outdated: the stamp is on a pole instead of being affixed to the first hut’s fence. First time I saw a sign like this, though.

pecsét helye

From there the path mostly goes down in a serpentine track. Until the very end it stays in the woods. As the route curves around the steep hillside sometimes trees can be seen that could no longer hang on and fell. Even important ones, like this.

kidőlt

Current status: 35.6km of 1118km.

And Chill

In a sweeping move Netflix has arrived to Hungary among 130 countries all over the world.

Soon enough the complaints started about how much more limited the offering is compared to the US and the utter lack of localisation. Sure enough, at the moment Netflix offers its library in English only with English subtitles. Seeing how the average Hungarian even frowns at subtitles instead of dubbing, this might be a blocker issue for most of the country’s population.

In a report called Special Eurobarometer 386 the EU has measured the Europeans’ attitudes to foreign languages. The percentage of Hungarians who can hold a conversation in English is the absolute lowest among the member states at a shocking 20%.

© Jakub Marian (overlay), Tindo - fotolia.com (blank map)

© Jakub Marian (overlay), Tindo – fotolia.com (blank map)

With such a large scale expansion I doubt that much consideration had been made to the Hungarian market, which is also indicated by the generic replies given to the questions if and when Netflix plans to add localised content.

I personally think watching tv in the target language is a great way to learn and this is a welcome opportunity for everyone wanting to do so. Nevertheless, I am pretty sure that most people here will continue pirating tv shows and movies and will keep on crying for subs on torrent sites.

I on the other hand have become a happy subscriber.

Klartale

As many as four articles about Hungary can be found on the title page of Klartale, the Norwegian news site I am reading. Obviously all are about the migrant crisis.

Flyktninger går fra Budapest til Østerrike
Rundt 1.000 flyktninger har begynt å gå. De går fra jernbanestasjonen i Budapest til Østerrike.

Redd for at flyktningene blir for mange
Vi kan bli minoriteten i Europa, sier Ungarns statsminister Viktor Orbán.

Medier beordres vekk fra flyktning-tog
Hundrevis av flyktninger som trodde de var på vei til Østerrike, nekter å gå av et tog ved byen Bicske. Politiet har sperret av området.

Kaos på stasjon i Budapest
Hundrevis av flyktninger forsøker å komme seg om bord på et tog. De vil reise til Østerrike og Tyskland.

This is how the world is seeing us.

Hvordan er det å vokse opp i Europa i dag?

Miközben a kormányfőnk a bevándorlás ellen szónokol a párizsi megemlékezésen, az Aftenposten—Norvégia legnagyobb újsága—a vélemény rovatba készített egy micrositeot, ahol tizennyolc különböző európai országban élő fiatalnak tették fel a címbeli kérdést: milyen ma Európában felnőni.

Hazánkat a huszonkét éves Fazekas Péter képviselte.*

Nem vágyom arra, hogy abban a jövőben éljek, amit a kormányom épít az országomban. Azt a jelenlegi vezetést, amelyik amelyik begyűjtötte az emberek nyugdíjmegtakarításait, majd egy szempillantás alatt elköltötte, még mindig támogatják az emberek. Úgy gondolom, a kormány olyan mértékben manipulálja a médiát, ami Orwell közismert 1984-ére emlékeztet.

A szüleim elváltak, amikor 13 éves voltam, azóta egy Budapesttől 80 kilométerre fekvő kisvárosban éltem az édesanyámmal és a húgommal. Mivel a legjobb egyetemek a fővárosban vannak, a legtöbb fiatal a középiskola után ideköltözik. Egyszerűen túl messze van a bejáráshoz. Azért igyekszem amennyi időt csak lehet a családommal tölteni.

Ami a legjobban feldühít, hogy senki nem megy ki az utcára, nincsenek nagy tüntetések, semmi jele nincs annak, hogy a dolgok nem jó irányba mennek. Mindig is szerettem volna inspirálni az embereket, hogy változtassanak a helyzetükön, hogy hagyjak magam után valamit. Nem olyan egyszerű ezt elérni, bár nagyon szeretném. Próbálok a politikáról beszélni a barátaimmal, értelmes újságokat és magazinokat vásárolni, vagy csak egyszerűen vitázni, de nem túl könnyű.

Most már úgy érzem, nem éri meg az országomért küzdeni. Néha az embernek meg kell tennie, hogy önző módon elköltözzön egy olyan helyre, ahol lehetősége van rendes életet élni. Itt Magyarországon nekem nincs jövőm.

Ahogy a legtöbb barátomnak, nekem sincsenek terveim Budapesten maradni, amikor befejezem a tanulmányaimat a nyáron. Azt sem látom, hogy valaha úgy érezném, szeretnék majd visszatérni Magyarországra.

* Szerintem a fordítás elég pontos, de nem vállalok a norvégomért felelősséget. Friidának köszi a segítséget! :)

Lebensraum

“We do not want to see among us a significant minority with different cultural traits and backgrounds; we want to keep Hungary as a country of Hungarians.”

Orbán Viktor, PM of Hungary, 2014

10917052_10152978353356093_5722771370768297215_n

One can only hope that the world still believes that not all Hungarians think and behave like this…

Update: Translation of the quote now available from Reuters.

Take Me To Church

Hungarian religious education for 13 year olds (src: Origo):

20140916nemiseg-bun-bunok

In terms of sexuality he who consciously acts against the values set forth by God commits a sin. We cannot respect the opinions of loose people who ignore belief in cases of sexual morality. Sexual intercourse outside of marriage is a sin. Only deep love, much contemplation and many prayers allow young people to decide to tie their lives together. If they want to live a life in the grace of God they can only have sex after marriage.

Unfortunately, nowadays there are many trial-marriages. Often young people rule out the possibility of marriage altogether.

Adultery, rape and the sale of one’s body — the front pages of newspapers are full of these stories. The internet also became a proliferator of sins against morality. We have to be careful of those that try to violate children (pedophilia). We cannot accept the sexual affection of those of the same sex. This has been set forth in the Old Testament. If not sickness but conscious deviation is behind these acts the parties involved commit very serious sins.

Cf.:

#ListMeToo

okotars-rendor-1024x682

Hungarian government strikes on human rights NGOs, watchdogs, investigative journalists and activists. 13 blacklisted organizations are persecuted because they stand for democracy, human rights and the freedom of speech, and fight against corruption, oligarchism, and dictatorship. If these are reasons to be blacklisted, put me on that list. #ListMeToo

Musical Chairs

Meg még az is volt, hogy egyik vasárnap, amikor jöttem vissza Budapestre a szülőktől, direkt a Keletibe érkező IC-re vettem jegyet, mert a többire már nem volt. Ezekről a vonatokról azt kell tudni, hogy gyakorlatilag gyorsvonatok, egy IC kocsival a szerelvény végén. A 105-ös szék volt az enyém. A kocsiban azonban kiderült, hogy 96-ig vannak az ülőhelyek (fülkés, nem termes), és mindegyik foglalt is volt. Úgyhogy leültem a gyorsvonati részben, és vártam a kalauzt.

IMG_6946

sesam: – Jó napot. A helyemet keresem, 105-ös.
kalauz: – Jaj, maga is, már vagy az ötödik. Eladták ezeket a jegyeket, de ilyen ülés nincs. Nyugodtan maradjon itt.
sesam: – Rendben, de nem egészen ezért fizettem…
kalauz: – Elnézését kérem. Végül is ez egy első osztályú kocsi, ami le van minősítve másodosztályra. Adja ide a jegyét, felírom a számát, és majd jelentem.
sesam: – Máskor is előfordult már ez?
kalauz: – Rendszeresen…

A Twitterről közben kiderült, hogy aznap nemcsak erre a vonatra adtak el fiktív ülőhelyekre jegyet, sőt, volt hogy az egész IC kocsi hiányzott. Ennek ellenére a Keletiben az ügyfélszolgálatra már csak egyedül én mentem el. Rengetegen mondogatják, hogy bizony az egészségügy, meg az oktatás, meg rengeteg minden, az jár. Ehhez képest amikor egy szolgáltatás tényleg járna, inkább lenyelik a békát. Én sem a négyszázvalahány forintos pótjegy miatt töltöttem az időmet ezzel, hanem mert ha soha senki sem szól, akkor tényleg azt hihetik, az ilyen akciókkal minden rendben. A MÁV amúgy is mindannyiunk befizetett adójából működik.

Ahogy a késés utáni visszafizetésnél, ebben az esetben sem egyszerű az érdekérvényesítés. Egy A4-es oldalnyi nyomtatványt kellett kitölteni, és a jegyekkel együtt leadni. Mivel bankkártyás fizetést használtam, csak a számlára utalnak vissza. Nem tudtam ott és akkor a számlaszámom, vissza is kellett mennem a papírral. Ez sem ment simán:

ügyfélszolgálatos: – Kapott a jegyvizsgálótól igazolást?
sesam: – Nem, azt mondta, felírja a jegyeket, és majd bejelenti.
ügyfélszolgálatos: – Nem is kért?
sesam: – …

Több kérdés is felmerült bennem a történet kapcsán. Legelőször nyilván az, hogy az online rendszer miért ad el olyan helyre jegyet, ami nem is létezik. Azután az sem teljesen világos, miért nem éri meg több IC-kocsit rátenni ilyenkor a vonatokra. Vasárnap délután-este gyakorlatilag nem lehet helyjegyet kapni, ezen a vonaton pedig a többi gyorsvonati kocsiban alig ültek. Nem is csodálom, amióta a gyorsvonatokra is kell pótjegy, nem túl gazdaságos nem IC pótjegyet venni, hiszen alig drágább, és helyjegy is egyben. És ugye a hozáállás, egyedül a kalauz kért elnézést, az ügyfélszolgálaton már csak rezignáltan tudomásul vették a problémát. Mintha teljesen rendben való lenne a dolog.

Kíváncsi vagyok, utalnak-e majd.